01.台湾旅行

【エッセイ】お金よりも絶対大切なことがある。台湾を旅しながらフィリピン英語留学時代の仲間たちと再会し、そこで感じた大切な真実

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どうも現在台湾旅行中のまえちゃん@Maechan0502です。

今ワーキングホリデーでオーストラリアにいく前に台湾に寄り、台北、桃園、そして高雄という3カ所をまわっています。日本でいうと東京、千葉、大阪をまわるような旅行です。

しかも今回はその街々にフィリピン英語留学時代に仲良くなった台湾人の友達が待ってくれていて、ぼくのことをガイドしてくれるという豪華な旅行です!!

その地元の友達に会いにいくって、パッケージツアーでは組めない最高の旅行の一つだと思います。それが今回外国でもできるようになったのが、本当にフィリピンに英語留学してよかったことです。

よくフィリピン英語留学する前に「日本で正社員で働いて、有給取れる範囲内で旅行に行くようにすればいいんじゃない?」って言われたんですけど、ぼくはずっとそれじゃダメだと感じてました。

ぼくは日本で友達を尋ねて旅行するように、それを外国でもやりたいと思ってたんです。

はっきり言えることですけど、ガイドを雇うのはお金で買えます。でも外国人の友達はお金じゃ買えません。絶対に買えないんです。

何か有名な建築物や観光名所をまわる旅なら、会社で働いていても5日間くらいの休みがあればできるでしょう。

でも友達になるためにはお互いのことを長い時間かけて知らないとできないし、一緒に過ごした時間が重要になってきます。ぼくの経験だと一ヶ月は一緒に過ごさないとなかなか帰国してからも続けられる関係はできないと感じます。

だから今回台湾人の友達たちにまた再会できて、本当に嬉しいです。会って英語で「今日は台北の美味しいお店を確実に太るくらい案内するよ(笑)」とか「そういや彼は彼女と別れたらしいけど、いったいどうなったんだ?」って話は、すべてぼくが3ヶ月もフィリピン英語留学したからできたことです。

ぼくはお金だけを稼ぐより、それ以上に二度と買えない時間を大切にしたい

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わざわざぼくが台湾にまでいっても、たいしてぼくと親しくなければ、きっと彼らは会ってくれなかったでしょう。

ぼくはフィリピン英語留学していたときにずっと台湾人の輪の中に入って、日本人から台湾人と間違われるほど一緒にいたんですが、その中でぼくが「Kazuって面白いヤツだ。一緒にいて楽しい」って思ってくれたからこそ、こうやって会ってくれたんだと思います。

たぶんそれは「信用」という言葉に置き換えられると思うんですけど、ぼくを信用して認めてくれたからこそ、こうやって休みの日の時間を割いて会ってくれたんでしょう。

会社でずっと働いて安定した給料をもらい、社会保険の手厚い制度で病気への負担を減らす。それは確かにいいことです。でもぼくには合いませんでした。

お金じゃこういう大切な関係は買えません。あのフィリピンで台湾人の友達に日本料理を作ったのが良かったのか?それともくだらないジョークを毎日言っていたのが良かったのかわかりませんが、ぼくが時間をかけて台湾人の友達に認めてもらえたからこそ、この今回の台湾旅行があります。

ぼくはこういうお金で買えないものが、2年前にワーキングホリデーを志した時にほしかったんだと思うんです。みんなにあの時わかってほしかったのは、日本で毎月保証されるお金や安定だけじゃなく、ぼくという「日本人の前原和裕」という一人の人間を時間をかけて理解してもらってこそ得られるものがあることです。

台湾人の友達たちが仕事帰りに隣の市まで寄ってぼくに会ってくれたり、自分のクルマでぼくを待ってくれて自分の街を案内してくれた。そして親に許可貰ってぼくのことを自分の家に泊めてくれている。

お金は確かに重要です。でも外国人の友達と信頼関係を結べれば、お金を払ってでもできない素晴らしい経験がこうやってできました。

だから要はバランスだと思うんです。お金も大事だけど、そのために正社員で朝から晩までほとんどの人がそういう暮らしを強いられる生活だと、時々何のために生きているかわからなくなります。

だからぼくは今すごく幸せです。お金は確かにない。将来も依然として不安定です。でも一歩ずつできることが増えてきました。

英語もしゃべれるようになったし、外国人の友達もたくさんできています。ブログでちょっとお金も稼げるようになったし、先の見えない将来のために朝から晩まで働いてお金を貯めるより、ぼくは自分のできることを増やした方が安心につながるんじゃないでしょうか?

何よりぼくという人間が外国人にも受け入れてもらえるとわかったのが大きな収穫です。

ぼくはこれからお金も稼ぎたいけれど、こうやって時間と自分自身を磨かなければ得られない時間も大切にしていこうと思います。

ではまた!

ABOUT ME
まえちゃん
職業ブロガー、ライター。台湾台南市在住。台湾に住みながらブログ収入とライター収入で生計を立てています。 1年間の台湾ワーキングホリデーを経て、台湾生活4年目に向かって生活中。 詳しいプロフィールはこちらをどうぞ。 お仕事の依頼はこちらの問い合わせページからお願いします。 →→ ここを押すと問い合わせページへ飛びます